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2012年,AMD艰难转型的关键的时刻

2020/01/10 来源:云浮信息港

导读

超威(AMD)财务会议才刚落幕,但业界对AMD以及Rory Read带领的新管理团队的讨论声仍不绝于耳。从AMD对媒体展示的简报数据看来

超威(AMD)财务会议才刚落幕,但业界对AMD以及Rory Read带领的新管理团队的讨论声仍不绝于耳。

从AMD对媒体展示的简报数据看来,AMD似乎采取了正确的行动,而且朝着正确的方向前进。

这家公司重新强化了其两大x86产品线──CPU和APU的产品定位,并持续向绘图领域的头号竞争对手Nvidia公司进逼;这家公司还瞄准了诸如数字广告牌、医疗、游戏、通讯和储存等需要客制化SoC的嵌入式应用。然而,这些新的SoC却引发业界揣测AMD是否会与ARM或其他处理器IP供货商合作开发下一代产品。

虽然我一直乐见AMD寻求新的业务策略,将更多的发展重心从芯片开发转移到IP上,但我仍然看到了这家公司未来将面临的许多挑战。

对AMD来说,客制化SoC具有能让这家公司发挥其绘图技术和芯片设计经验的潜力。如果这些客制化SoC都是以x86架构为基础,加上AMD在CPU和软件方面的设计经验,前景会相当看好。然而,要如何将这一切转化为实际应用?

定制化解决方案,通常都是供应给非常高单价的设备使用,如军事和航天应用;或是量产规模极大的产品,如手机等。尽管x86架构有能力打入这些高单价应用领域,特别是该架构拥有广泛的软件库和开发资源,但目前x86架构仍然是以大量应用为主,特别是在行动设备市场。

即使是x86领导者英特尔(Intel)公司,也不断努力想将x86架构的功耗降低到能与ARM架构匹敌的水平。这些新的低功耗组件通常瞄准量产规模较小的一些应用,但这类应用却需要更完整的生态系统支持。

而在此同时,处理器产业也正在发生翻天覆地的变化。许多大量应用很可能会开始转向ARM或MIPS等CPU架构。不过,在转移CPU架构时,制造商必须具备新架构的完整软硬件知识。从财务投资或研发时程的角度来看,要获得这些处理器软硬件知识所需投注的成本都太过高昂了。

不幸的是,与其他处理器厂商相比,AMD拥有的资源显然相对较少。过去,AMD为了与最主要的对手英特尔竞争,不断投注在研发创新产品上,为了维持这个一贯的营销策略,该公司必须挹注非常庞大的投资额。

然而,这家才刚推出新品牌的公司,在面对竞争者的同时,却没有足够的预算来支持例行性的宣传活动。过去一年来,AMD营收仅成长1.5%,英特尔和高则分别成长了25.6%和36.3%。

尽管AMD声已经迅速跟上最新技术的发展脚步,但这家公司仍然在一些产品关键性能如功率闸控、深度休眠和turbo模式,甚至是GPU的整合速度上落后对手约几季的时程。

因此,AMD能够重振声威,与不仅是英特尔,甚至是高通、三星、德州仪器在内的处理器厂商在市场上展开全新竞争吗?在2013年以前,AMD甚至不会推出整合处理器、绘图芯片和I/O集线器的单芯片产品。

不过,尽管诸多挑战横亘眼前,希望依然存在。AMD要凭借新制定的广泛策略获得成功,可能会需要其他资源的挹注,或是与其他企业合并。或许可从ATIC够深的口袋获得投资,这些都是该公司的潜在策略。

然而,以推动内部成长为基础所制订的广泛企业策略,可能会耗费太多时间来进行产品开发,特别是在x86架构竞争日益激烈的今天。在市场变化迅速,迫使企业必须对竞争威胁快速做出回应的今天,这将置AMD于险地之中。

所以,未来AMD所需的新资源将来自何方?

AMD未来仍可能生存下去甚至蓬勃发展,这家公司或许会采取合并或并购的方式。无论如何,2012年,将会是决定AMD未来最关键的时刻。

本文作者Jim McGregor是市调公司In-Stat首席技术策略长。

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